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    2018太空年,看看美国太空探索干了啥?

    2018-12-23 20:58:38    来源:中国社会科学网    浏览:1    回复:0    点赞:0

    中国社会科学网

    2018太空年,看看美国太空探索干了啥?

    美国福克斯新闻频道网站12月15日刊登题为《2018年是太空年——火星“恐怖七分钟”、未来登月任务以及史诗级太阳之旅》的报道称,2018年就太空探索而言是个忙碌的年份。另外,该报道盘点了过去一年中的部分亮点:

    “洞察”号登陆红色星球

    在经过持续6个月、路程超过3亿英里(约合4.8亿公里)的史诗般旅行之后,美国国家航空航天局(NASA)的“洞察”号火星探测器于11月26日抵达红色星球。不过,其降落的最后阶段却充满了艰险——NASA的工程师们形容在火星上的着陆为“恐怖七分钟”。

    在安稳地降落到火星表面之后,探测器上的传感器最近史无前例地捕捉到了火星风的“声音”。该探测器还利用其机械臂上的摄像头进行了其首次火星自拍。

    “洞察”号飞行任务由NASA喷气推进实验室负责管理。此次任务将为科学家提供丰富数据。通过研究火星的深层内部构造,此次任务可望提供有关包括地球在内的岩石质行星构成的宝贵信息。火星在美国未来航天格局中的地位将越来越突出。

    今年11月,NASA宣布它已经选定其“火星2020”火星车的着陆地点。该火星车预计将于2021年2月18日抵达火星表面。

    NASA的长期目标是在本世纪30年代执行火星载人飞行任务。不过,前宇航员巴兹·奥尔德林认为,把稍晚一些的2040年作为目标日期将更为现实。

    火星上的重大发现

    NASA在今年6月一项重要宣布中透露,其“好奇”号火星探测器在火星上发现了有机分子。科学家们称,这些在一个古老湖床岩石中发现的分子将提供了解这颗红色星球的新线索。NASA称这些岩石有数十亿年的历史。

    尽管NASA竭力解释说它还没有发现火星生命,但这些有机分子可能提供有关生命的线索。

    “好奇”号探测器被称为有史以来技术最先进的火星车,它于2011年11月发射升空。该火星车在2012年8月着陆到火星的盖尔环形山上,其目的是确定火星是否曾具有支持微生物生命的能力。

    与“贝努”小行星约会

    NASA的“源光谱释义资源安全风化层辨认探测器”(OSIRIS-REx)在经过穿越太空的10亿多英里旅行后,于12月3日到达其环绕“贝努”小行星的轨道。该探测器在2016年9月从卡纳维拉尔角空军基地发射升空。

    据NASA称,这颗小行星可能提供太阳系起源之谜的答案。OSIRIS-REx探测器将用近一年时间在轨道上对这颗太空岩石进行考察。该探测器按计划将在2020年7月用机械臂短暂触摸小行星,抓取将于2023年9月被送回到地球上的标本。

    科学家最近在这颗小行星上取得了令人着迷的发现。NASA称,他们分析了来自该探测器的数据,发现了被锁在小行星的黏土内的水分。该探测器上的两个光谱仪则发现了“羟基”——含有结合在一起的氧原子和氢原子的分子——的存在。

    其他国家也在加紧研究小行星的努力。日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的“隼鸟2号”号小行星探测器最近把两台小型火星车投放到了一颗遥远的小行星上。“隼鸟2号”探测器于2018年6月27日抵达“龙宫”小行星,当时这颗小行星距离地球近1.7亿英里。“隼鸟2号”飞行了近20亿英里后到达这颗太空岩石,可望在2019年年底离开“龙宫”,并于2020年年底前后返回地球。

    NASA宣布月球和火星任务合作伙伴

    今年11月,NASA宣布,洛克希德-马丁公司和另外8家公司将竞争价值26亿美元的合同,以帮助把美国宇航员送上月球和火星。官员们说,这些合同的时间跨度最长达10年,航天飞行最快可能从明年开始。

    美国总统特朗普希望美国宇航员重返月球,作为未来火星任务的基础。上一次人类踏足月球是在1972年12月的“阿波罗17号”任务期间。迄今只有12个人——全都是美国人——踏上过月球。

    NASA的目标还包括在未来几年内从美国国土向太空执行载人任务。自从2011年航天飞机退役以来,美国一直在依靠从哈萨克斯坦发射的俄罗斯联盟号飞船将宇航员送上国际空间站。

    帕克太阳探测器“触摸太阳”的史诗级旅行

    NASA的帕克太阳探测器在2018年8月12日凌晨搭乘联合发射联盟公司的一枚德尔塔Ⅳ型重型火箭从卡纳维拉尔角空军基地发射升空,开启其漫长的行程。这项耗资15亿美元的飞行将使人类比以往任何时候都更接近太阳。帕克探测器将是第一艘飞行穿越日冕——即太阳大气层的最外层部分——的航天器。

    据NASA称,在前往距太阳表面不足383万英里之位置的这一史诗般旅程中,帕克探测器将遭遇“残酷的”高温和辐射。这一距离将是之前最接近太阳的航天器“太阳神2号”所到达最近距日距离的1/7,后者在1976年时到达距离太阳不到2700万英里的位置。

    利用金星的引力,帕克探测器将在7年内完成7次对太阳的飞越,以便逐步使其轨道不断靠近太阳。在其2024年最接近太阳的一次飞越中,该探测器将以每小时大约43万英里的速度飞行,从而创下人造物体飞行速度的新纪录。

    在日全食期间可以看到的日冕通常被太阳表面发出的明亮光芒所掩盖。这台以太阳物理学先驱尤金·帕克的名字命名的探测器将提供大量宝贵科学数据。科学家们希望据此对太阳可能干扰卫星和航天器以及地球上的电子装置和通信的状况有新的了解。今年11月,帕克探测器拍到了一张极其精彩的太阳大气层照片。

    来源:参考消息网

    声明:本文图片来源于“东方IC”

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